蝴蝶的生長過程必須經歷過四個時期,卵期、幼蟲期、蛹期和成蟲期,才能完成一世代的生活史,是屬於完全變態的典型昆蟲。

1.卵期 (胚胎期)
 
  蝴蝶產卵通常會在產在幼蟲可以當食物的葉片上,但是也偶而會產在幼蟲食用植物的附近。
  母蝶一生的產卵量通常從數十至數百粗。各種蝴蝶的卵形狀都有明顯的不同,通常有球形、包子型、楠圓形、紡鎚型,我們可以利用放大鏡或顯微鏡來觀察鑑別之。
  卵的表面覆蓋著厚的卵殼,有光滑的、隆起不規則的、或有規則條紋的、網狀的。一般都在頂部中央有凹陷部份,在這中心有受精孔。剛生下來的卵有白、綠、橙黃等各式各樣,經過一段時間色彩會變化。
  通常粉蝶的卵像奶瓶,具有美麗的刻紋。鳳蝶的卵為圓球形且個體很大。小灰蝶的卵呈淡黃色或淡銅色,經常有一個深的梳狀刻紋或成海貝的條紋形。卵粒或聚或散依種類而不同。
    

2.幼蟲期 (生長期)
 
  受精卵經過細胞分裂而形成新生命,卵內胚胎發育成熟後,會咬破卵殼展出來,並將卵殼吃下,當作第一餐。再開始吃植物體,否則許多幼蟲會即時死亡。
    幼蟲的口器和消化器特別發達,開始拼命的不斷進食和躲避天敵的殘害。大部分的幼蟲是吃植物的葉片,少部份種類會吃花或果實。
    剛由卵孵化的幼蟲稱「初齡幼蟲」,在身上有組織而稀疏的毛,但「中齡幼蟲」或「終齡幼蟲」通常沒有毛。有些種類則有肉刺或肉角。
    幼蟲長的夠大時就停止進食,並靜止休息一天,脫皮前常在一處靜止休息不動叫做「眠」。而後每脫一吹皮則增加齡數,脫皮通常四至六吹,依種類而不同,我們分別以上齡、三齡、凹齡、五齡幼蟲稱之。
    蛻皮時舊皮由肩中分而褪至尾瑞,新生在舊皮之下而取代牠。幼蟲期最後一個階段稱為「終齡幼蟲」。終齡幼蟲完全成熟後開始尋找適當的地方,吐絲作蝙台。分泌一種膠質包裹身體以便形成蝙,在蝙台固定好的蟲體叫做「前蛹」,前蝸經過一天棉以後開始脫皮叫做「化蛹」。被脫掉的幼蟲外皮巧妙的丟棄就形成了一個「蛹」。


3﹒蛹期(靜止變化期)
 
  蛹的型態千變萬化,色彩也變化多瑞,以圓筒形、紡錘形較多。大致可分為三種型式。
帶蛹:蛹頭朝上,蝙中央以絲環繞縛在樹枝上,頭部朝下。(例如:鳳蝶科、粉蝶科、小灰蝶科、梓蝶科)
懸蛹:蝸尾朝上,絲在尾端將螞倒掛於枝條上。如:蛛蝶科、斑蝶科、蛇目蝶科、環紋蝶科。)
被蛹;以帶狀絲裹於身上,而後藏於花果實中,蛹多具有保護色或擬態,且多附於枝頭的隱蔽處,以防天敵發現。
  蛹是一個不會移動的囊狀物,沒有足,不會進食,從幼蟲到蝠的變化提供休息的階段,雖然外表靜止不動看來好像在休眠,其實體內正在發生體質大革命,體內部的細胞能再行發育和重建準備進入成蟲的翅、腿和觸角的部份。為創造美麗的蝴蝶做準備。


4﹒成蟲期 (羽化繁殖期)
 
在蛹體內完成蝶,身體從蛹的背部裂開,蝴蝶就由蛹殼爬了出來稱為「羽化」。剛破蛹而出的蝴蝶肥胖,背上有由翅膀破折而成的囊袋,當爬出蛹殼後,蝴蝶身體內的肌肉壓縮,經翅脈送到翅內以撐開雙翅,然後再由腹部排出液體,此時翅脈也已經癒合,待翅膀乾燥後即可振翅而飛。
  羽化後的成蝶是繁殖期,具有兩對能夠飛行的翅膀,便於覓食、求偶及遇敵。是蝶類最後的一段多彩多姿的生命旅程。一方面吸食花蜜、樹汁、果汁等食物,一方面尋找異性伴侶交配產卵,而完成最神聖的傳宗接代的任務。

)幼蟲形態
  蝴蝶幼蟲的型態普通都是圓筒型,幼蟲的身體可分成頭部、胸部、腹部三部份。
1.頭部成圓型或三角型,具有口器和感覺器官。
2.胸部由前胸、中胸、後胸三節組成,各飾有一對胸腳,將
  來成為成蟲的三對。
3.腹部有十節,在二至六節及最後一節,各具有一對腹腳,除尾端以外的各腹節側面有氣門,幼蟲由此呼吸。

幼蟲側面圖

幼蟲頭部形態

幼蟲體內結構

(二)成蟲形態

  蝴蝶成蟲的身體分成頭部、胸部、腹部三部份:
1﹒頭部
  位於體區最前端,兩側有一對巨大的複眼,頂部有一對小型的單眼,是蝴蝶的視覺器官。在複眼的中間,有一對向前伸出前端膨大成棍棒狀的觸角,司觸覺和嗅覺,是蝴蝶的重要感覺器官。在頭部下方,有一組特殊成細長管狀的吸虹口器,以吸食液狀食餌、花蜜、露水等食物。平常不用時可捲收。在口器旁有很發達的下唇鬚,是分類的依據。

2.胸部
  胸部可分為前胸、中胸、後胸等三部份,各飾有一對腳,腳叉可分成基節、轉節、腿節、脛節、及胕

曲管式口器

節五部份。粉蝶的爪上有=分裂,而蛺蝶、蛇目蝶的前腿已經退化,有如只有二對腳一般,失去步行的作用。
  中胸、後胸各兵翅膀一對。蝶類的翅膀佔身體很大的比例,各屬、種都有其獨特的脈相,這是分類時重要依據。
蝴蝶的翅由翅膜和翅脈組成 ,翅形略成三角形,前翅較後超 大,翅上脈紋發達,且縱脈較橫 脈多,並有很多分支。
所有上下翅面都密生彩色的 鱗片,鱗片羽狀為細胞衍生物。 每一片鱗粉都有色彩,大部份蝶 類都具有兩種鱗粉,一種鱗粉是 本

成蟲各部名稱

身含有的色素,一種鱗粉是表面有細微的溝狀刻紋,能引起光 線的曲折,回折發生幻光。若由 不同方向觀看,會有不同的金屬 性的反射光。
在翅膀前緣的鱗片叫「緣毛 」,有的鱗片可發出特殊的味道 稱為「發香鱗」,在粉蝶及蛺蝶 科的雄蝶身上具有「腺」。能散 發引誘雌蝶之味稱「性標」 蝴蝶的翅膀佔身體很大的面 積,當蝴蝶休息時,翅膀收起直 立於胸前上方。

成蟲各部名稱

3.腹部
腹部一般有十個環節,第一 節縮小退化不易辨認,第九、十 節變成生殖器。因此,在外觀上 能識別的只有七節。生殖器是鑑 定上重要的依據。

翅脈圖

 

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